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La puissance de calcul partagée des smartphones au service de la science

<p>La puissance de calcul</p>
<p>partagée  des smartphones</p>
<p>au service de la science</p>


À la fin des années quatre-vingt-dix, le projet SETI@home avait été créé pour conjuguer la puissance de calcul de millions d’ordinateurs dans le monde afin d’aider à découvrir d’éventuels signaux de vie extraterrestre.

Une démarche de même nature a par la suite été mise en œuvre dans le projet Quake-Catcher Network (QCN) qui transforme les ordinateurs connectés à internet en sismographe. La plupart des ordinateurs portables récents étant équipés d’un capteur de mouvement. L’objectif était de créer le réseau de surveillance sismique le plus dense et le moins cher jamais réalisé. QCN combine la puissance de calcul inutilisée des ordinateurs personnels des particuliers pour créer un super-ordinateur virtuel capable de « digérer » les calculs nécessaires à l’analyse en temps réel des ondes sismiques qui précèdent et suivent un tremblement de terre.

Initialement destinés aux ordinateurs et de consoles de jeux vidéo,plusieurs projets  utilisent désormais la puissance des processeurs des smartphones non utilisée.   

Ainsi, le projet BOINC (pour Berkeley Open Infrastructure for Network Computing) a mis au point en 2013 une application qui s'exécute sur les smartphones. Elle vérifie en permanence les paramètres de l’appareil comme la température interne, l’évolution du niveau de charge et la connexion à un réseau Wi-Fi afin de désactiver les calculs pour préserver l’énergie du smartphone. BOINC permet de distribuer gratuitement de la puissance de calcul à une centaine de projets scientifiques

Un million de smartphones pourrait fournir une puissance de calcul équivalente à celle de l’un des 30 superordinateurs actuellement en service dans le monde (soit 1 pétaFLOP).

Le projet PowerToGive

Le constructeur taïwanais HTC a lancé en 2013 le programme Power to Give, qui consiste à créer l’équivalent d’un supercalculateur en mettant en commun la puissance de calcul non employée des smartphones Android. Après avoir installé l’application Power to Give, les détenteurs d’un smartphone HTC pourront choisir un domaine de recherche (cancer, sida ou encore maladie d'Alzheimer).

Les projets Power Sleep et Folding@home pour décrypter les protéines

L’application Power Sleep, développée conjointement par Samsung Autriche et la Faculté des sciences de la vie de Vienne, permet d’exploiter la puissance de calcul des smartphones quand leurs utilisateurs sont endormis. Pendant leur sommeil, l’application traite les données envoyées depuis la base de données Similarity Matrix (SIMAP). La recherche se concentre sur le décryptage des séquences de protéines dans des disciplines telles que la génétique, la biochimie, la biologie moléculaire ou la recherche sur le cancer.


C’est une démarche de même nature qui inspire l’application Folding@home conçue par Sony et l'université de Stanford. Elle mobilise la puissance de calcul des smartphones pour effectuer des calculs sur le repliement des protéines (« protein folding »). Ces calculs sont ensuite envoyés à un serveur qui traite les données. 150,000 personnes l’ont téléchargée : certains jours, le projet exploite la puissance simultanée de 53,000 smartphones mis à disposition.L’application mobile est une extension du projet d’informatique distribuée Folding@home lancé en 2007 par Vijay Pande, professeur de chimie à l’Université Stanford. Ce programme a déjà permis de simuler la structure de dizaines de protéines et a conduit à de nombreuses découvertes importantes. Une version destinée à l’ensemble des appareils Android est en cours de développement (Source Université de Stanford)
 

Voir aussi

Science et partage de la puissance des processeurs des smartphones (2)

Les smartphones au service de la science

Un logiciel pour convertir les ordinateurs portables en sismographes